RIO DE JANEIRO - De Braziliaanse eredivisieclub Sao Caetano heeft schuld aan de dood van zijn speler Serginho. Dat oordeelde dinsdag het Brazilaanse sporttribunaal. De voetbalclub krijgt als straf 24 punten aftrek en de clubarts een schorsing van 1440 dagen, bijna vier jaar.

De 30-jarige Serginho overleed in oktober tijdens de wedstrijd tegen Sao Paulo aan een hartstilstand. Volgens het tribunaal wist de club van de hartproblemen van de voetballer en was Serginho bewust in levensgevaar gebracht door hem op te stellen.

De club wees tijdens een acht uur durende hoorzitting de beschuldiging van de hand en kondigde aan in beroep te gaan. De advocaat zei dat Sao Caetano wel op de hoogte was van hartritmestoornissen bij Serginho, maar dat uit vervolgonderzoeken niet was gebleken dat hij niet zou kunnen voetballen.

De straf zorgt ervoor dat Sao Caetano van plaats vier naar veertien zakt.