AMSTERDAM - Real Madrid ziet het gat met koploper FC Barcelona almaar groter worden. De Koninklijke kwam zondagavond bij Villarreal CF niet verder dan 0-0. Bij Real zaten sterren als Roberto Carlos en Raúl op de bank. David Beckham begon wel in de basis en schoot in de eerste helft een vrije trap op de lat. In de 65ste minuut werd de Brit gewisseld.

De thuisploeg zette Real in El Madrigal vooral in het tweede bedrijf onder druk. Dat resulteerde in verscheidene kansen voor onder anderen Juan Riquelme. De voor Villarreal debuterende spits Luciano Figueroa leek twaalf minuten voor tijd de winnende goal binnen te koppen. De treffer van de van het Mexicaanse Cruz Azul overgekomen Argentijn werd echter afgekeurd vanwege buitenspel.

Achterstand

Real blijft in de Primera División tweede met nu al negen punten achterstand op koploper Barça. Espanyol heeft evenals Real 26 punten. De tweede club van Barcelona won zondag met 0-1 van Real Zaragoza. Raúl Tamudo maakte de winnende goal.