De spelregels voor golf gaan grondig op de schop. Er komen veel minder regels en de regels worden minder streng, zo hebben de twee leidende golforganisaties R&A en USGA woensdag bekendgemaakt. 

De laatste grote aanpassing van de spelregels dateert uit 1984. Het doel van de aanpassingen is het spel begrijpelijker te maken en vooral sneller.

De opvallendste wijzigingen zijn dat de vlag mag blijven staan als er wordt geput en je mag een bal uit de bunker halen op straffe van extra slagen. Ook mag een speler vaker takjes weghalen.

Door de wijzigingen neemt het totaal aantal regels af van 34 naar 24, al blijft het regelboek behoorlijk uitgebreid omdat er veel subregels zijn in het golf.

Het streven van de R&A en USGA is om de nieuwe regelgeving in 2019 te laten ingaan. Daardoor zijn de regels ook van kracht op de komende Olympische Spelen, in 2020 in Tokio.

Op de Spelen vorig jaar in Rio de Janeiro keerde golf na 112 jaar afwezigheid terug op de Olympische agenda.