ROTTERDAM - Feyenoord heeft zich woensdagvond geplaatst voor de volgende ronde van de UEFA-Beker. Door een overwinning van 2-1 op het reeds geplaatste Schalke 04 overwinteren ook de Rotterdammers in het Europese voetbal.

Als een ware apostel predikte coach Ruud Gullit zijn geloof in Feyenoord na de nieuwe misstap zondag bij SC Heerenveen (2-2). Volgens de oud-international was het bos in Rotterdam-Zuid veel minder donker dan de 'boze' buitenwereld dacht.

Met een zwaar bevochten zege op het al geplaatste Schalke 04 (2-1) kreeg Gullit woensdagavond in de volle Kuip op een cruciaal moment steun van zijn spelers.

Kalou

Met dank aan Kalou sloot Feyenoord een toch wel sombere periode af, waarin de kritiek op Gullit en vooral zijn verdedigers fors toenam en waarin de Rotterdammers uit vijf competitieduels slechts vijf punten haalden. De getalenteerde aanvaller leidde zijn ploeg met twee fraaie treffers naar de derde ronde in het UEFA-bekertoernooi. De laatste groepswedstrijd tegen FC Basel, op 16 december in Zwitserland, is alleen nog van belang voor de eindstand in groep A, die de volgende tegenstander deels bepaalt.

Al snel in de wedstrijd was de ontzetting groot bij Gullit. Kinderlijk eenvoudig kwam Schalke op voorsprong, uit een simpele hoekschop van Vermant die door iedereen werd gemist behalve door spits Hanke, 0-1. Opnieuw liet de Rotterdamse defensie zich verrassen door een spelhervatting, evenals afgelopen zondag tot twee keer toe bij SC Heerenveen en eigenlijk evenals zo vaak dit moeizame seizoen.

Brokkenpiloten

De Rotterdamse defensie bleek woensdagavond echter niet alleen bij de 'dode' spelmomenten kwetsbaar. Ook op de vleugel, bewaakt door de brokkenpiloten Gyan en Mtiliga, was armoe troef. Zowel verdedigend als opbouwend maakte het beperkte duo een hulpeloze indruk.

Met spelmaker Ono voor Mtiliga greep Gullit na een half uur in. Centrale verdediger Paauwe verhuisde naar de linkerkant, waardoor Feyenoord met slechts drie verdedigers verder ging. Dat leek een riskante tactiek, maar met twee treffers binnen een kwartier haalde Gullit zijn gelijk. Het was Kalou die zijn ploeg en zijn trainer te hulp schoot.

Topfit

De jonge Afrikaan rekende woensdag af met een mindere periode waarin hij slechts een keer scoorde in acht duels en waarin hij geblesseerd aan zijn dijbeen raakte. Voor het duel met Schalke voelde hij zich weer topfit en dat bewees hij met twee karakteristieke treffers. Eerst speelde Kalou zich knap vrij waarna hij doeltreffend uithaalde (1-1), daarna kopte hij raak uit een voorzet van makker Kuijt, 2-1.

Het gelegenheidsteam van Schalke, dat zich spaarde voor de derby zondag tegen Borussia Dortmund, kreeg na de rust voldoende kansen op de gelijkmaker. Met name Hanke was een plaag, vooral voor de sterk bekritiseerde Paauwe. De aanvoerder deed aandoenlijk zijn best, maar kon toch opnieuw zijn tekortkomingen niet verbloemen.

Opluchting

Dankzij doelman Lodewijks hield Feyenoord de broze voorsprong vast. Kuijt en invaller Buffel misten in de slotfase grote kansen op de verlossende 3-1. De opluchting bij Gullit over de hoognodige zege was er niet minder groot om.

Uitslagen en stand

GROEP A
Ferencvaros - Basel 1 - 2
Feyenoord - Schalke 04 2 - 1

Feyenoord 3 2 1 0 7 6-2
Schalke 04 4 2 1 1 7 5-3
Basel 3 1 1 1 4 4-4
Hearts 3 1 0 2 3 2-5
Ferencvaros 3 0 1 2 1 2-5

GROEP B
Besiktas - Standard L 1 - 1
Bilbao - Boekarest 1 - 0

Bilbao 3 2 0 1 6 4-3
Boekarest 4 2 0 2 6 4-3
Besiktas 3 1 1 1 4 5-4
Standard L 3 1 1 1 4 3-4
Parma 3 1 0 2 3 2-4

GROEP C
Austria Wien - Brugge 1 - 1
Zaragoza - Dnipro D. 2 - 1

Dnipro D. 4 3 0 1 9 7-5
Zaragoza 3 2 0 1 6 4-2
Brugge 3 1 1 1 4 4-4
Austria Wien 3 1 1 1 4 2-2
FC Utrecht 3 0 0 3 0 1-5

GROEP D
Sporting - Sochaux 0 - 1
Panionios - D.Tbilisi 5 - 2

Newcastle 3 3 0 0 9 7-0
Sporting 3 2 0 1 6 8-2
Sochaux 3 2 0 1 6 3-4
Panionios 3 1 0 2 3 6-7
D.Tbilisi 4 0 0 4 0 2-13