TRENTO - De Italiaanse mobiele narcoticabrigade heeft Gilberto Simoni zaterdag, een dag na zijn vertrek uit de Ronde van Italië, in zijn woonplaats Trento verhoord. Procureur Giardina die onderzoek doet naar de distributie van verboden prestatiebevorderende middelen, was eveneens aanwezig bij het verhoor.

Simoni reageerde op 24 april positief bij een vliegende controle. In zijn urine werden sporen van cocaïne gevonden. Volgens de 30-jarige kopman van Saeco die hem vrijdag onder druk van de organisatie uit de Giro terugtrok, het gevolg van een verdoving bij de tandarts. De betrokken arts bevestigt die lezing.

De winnaar van de Giro in 2001 is in afwachting van de contra-expertise. Bij bevestiging van de positieve controle wacht hem maximaal een schorsing van zes maanden door de UCI, de internationale wielrenunie. Bovendien kan hij op een aanklacht van de Italiaanse justitie rekenen.