MONACO - Prost ging vlak voor het seizoen failliet. De Formule 1 dreigt voor het einde van het jaar nog twee teams door geldnood te verliezen. "Een of twee, zo somber ziet het er helaas uit", zei voorzitter Max Mosley van de internationale automobielfederatie FIA.

Mosley noemde geen namen, maar het is geen geheim dat kleinere teams als Minardi en Arrows moeite hebben het hoofd boven water te houden. De miljoenenclaim van de ontslagen Jos Verstappen hangt Arrows als een molensteen om de nek.

Volgens Bernie Ecclestone, de baas die de sport tot een commercieel succes maakte, zou inkrimping van het veld van elf naar negen teams geen ramp zijn. Stallen in geldnood hoeven niet op zijn steun te rekenen. "De teams waar we het over hebben, zouden om te beginnen niet in die positie moeten zijn", oordeelde hij. "Elke dag zie je bedrijven over de kop gaan, door wanbeleid of iets dergelijks."