NEW YORK - De basketbalwedstrijd tussen de Detroit Pistons en de Indiana Pacers is vrijdag gestaakt, nadat spelers van beide teams slaags waren geraakt.

Na die beslissing liepen de emoties nog hoger op en vochten Pacers-spelers met fans van de thuisploeg. "Dit is het meest verschrikkelijke wat ik ooit als speler of coach heb meegemaakt'', zei Pistons-coach Larry Brown na afloop.

Het duel werd stilgelegd met nog 45 seconden op de klok, nadat spelers van beide teams elkaar voor de jurytafel te lijf waren gegaan. Een deel van het thuispubliek in Detroit bemoeide zich nadrukkelijk met de ongeregeldheden, waarbij voorwerpen en bier in de richting van de Pacers-spelers werden gegooid.

Twee van hen, Ron Artest en Stephen Jackson, pikten dit niet en zochten de fans op, waarna er klappen vielen. De overkoepelende organisatie NBA onthoudt zich voorlopig van commentaar.