BERLIJN - Nederland treedt zondag tijdens de mannenploegachtervolging in zijn sterkste opstelling aan. Erben Wennemars, Mark Tuitert en Carl Verheijen gaan tijdens de WB-wedstrijd in Berlijn de strijd aan met de Amerikanen en Italianen.

Vorige week liep het optreden van de Nederlandse mannen nog uit op een fiasco. Wennemars, Olde Heuvel en Nijenhuis eindigden in Hamar slechts als negende. De achterstand op de Verenigde Staten bedroeg ruim zes seconden.

In Berlijn zal bondscoach Ab Krook ook een tweede mannenploeg op het ijs brengen. In die formatie maakt Rhian Ket zijn debuut. De jonge rijder van Postcode Loterij wist zich niet voor de 1500 of 5000 meter te plaatsen, maar start tijdens de ploegachtervolging wel.

Oranje moet in het wereldbekerklassement bij de beste acht eindigen, anders mag Nederland op dit nieuwe onderdeel niet deelnemen aan de wereldkampioenschappen afstanden, begin maart in Inzell.