Claudia Pechstein begint volgende week op 44-jarige leeftijd aan haar zeventiende wereldkampioenschappen afstanden.

De medische staf van de Duitse schaatsbond meldt vrijdag dat Pechstein, die later deze maand 45 wordt, voldoende is hersteld van haar rugblessure om aan het evenement in het Zuid-Koreaanse Gangneung te kunnen deelnemen.

Pechstein zal pas na aankomst in Zuid-Korea beslissen op welke afstanden ze uitkomt. Mogelijk laat ze de 3000 meter schieten, om zich volledig op de 5000 meter te kunnen concentreren. Daarnaast is ze nog kandidate voor de ploegachtervolging.

De vijfvoudig olympisch kampioene deed in 1996 al mee aan de allereerste WK afstanden. Ze miste alleen het toernooi van 2009, omdat ze toen geschorst was wegens dopinggebruik.

Pechstein won in totaal een recordaantal van 29 medailles bij WK afstanden: vijf keer goud, elf keer zilver en dertien keer brons.

De WK afstanden zijn van donderdag tot en met zondag op de olympisch baan van Gangneung.