QUITO - Brazilië is in de Zuid-Amerikaanse kwalificatiereeks voor het wereldkampioenschap voetbal in Duitsland (2006) niet langer ongeslagen. In de elfde wedstrijd ging het fout met de wereldkampioen. Ecuador won op grote hoogte in Quito, 2800 meter boven de zeespiegel, met 1-0. Mendez maakte in de 77e minuut het doelpunt met een van richting veranderd schot.

Brazilië speelde met alle grote namen uit de Europese competitie, onder wie Roberto Carlos, Kaka, Ronaldo en Ronaldinho. Deze spelers arriveerden echter minder dan 48 uur voor het begin van het duel in de ijle lucht van Quito. De vermoeidheid en de aanpassingsproblemen braken de Brazilianen op.

De wereldkampioen, met twintig punten nog steeds goed in de WK-race, had beter moeten weten. Voor het kwalificatietoernooi voor het WK van 2002 won Ecuador op hetzelfde veld voor de eerste keer ooit van Brazilië.