GUANGZHOU - Arie Haan heeft enkele uren na de uitschakeling van China voor het wereldkampioenschap voetbal van 2006 de consequenties getrokken en, zoals ook was overeengekomen, afscheid genomen als bondscoach. De 56-jarige Nederlander zag zijn ploeg weliswaar met 7-0 van Hongkong winnen, maar dat was een treffer te weinig om Koeweit van de eerste plaats te verdrijven.

Haan had in China een contract zo lang hij met zijn team in de race was voor de wereldtitel. "Ik voel me leeg", was zijn reactie.

"Ik heb medelijden met de spelers. We waren er zo dichtbij. Na zo'n wedstrijd is het heel moeilijk toe te geven dat het allemaal voorbij is. Erg triest. Gezien de kansen - niet zo maar kansen maar hele grote - hadden we met dubbele cijfers kunnen winnen."