Branislav Ivanovic heeft woensdag een contract voor 2,5 jaar getekend bij FC Zenit. De 32-jarige verdediger komt over van Chelsea, waar hij negen jaar speelde.

De transfer komt niet als een verrassing. Ivanovic had nog een contract tot het einde van het seizoen bij Chelsea, maar hij was onder trainer Antonio Conte zijn basisplaats was kwijtgeraakt.

Bovendien lekte er dinsdagavond op al een foto uit van Ivanovic in het shirt van Zenit. De Russische club hoefde de transfer niet op Deadline Day af te ronden omdat de Russische transfermarkt nog tot eind februari open is.

Op de website bedankt Chelsea Ivanovic woensdag voor de negen "prachtige jaren" op Stamford Bridge.

Winnende goal

De 92-voudig international van Servië speelde ruim 250 wedstrijden voor Chelsea. Hij werd met de club uit Londen twee keer kampioen in de Premier League en won één keer de Champions League, één keer de Europa League en twee keer de FA Cup. In de Europa League-finale van 2013 tegen Benfica maakte Ivanovic vlak voor tijd de winnende goal (2-1).

Ivanovic speelde eerder in Rusland voor Lokomotiv Moskou en was actief voor de Servische clubs FK Srem en OFK Beograd.