Tennis

Federer had zelfs 'in stoutste dromen' geen finaleplaats verwacht

Roger Federer verbaast zichzelf met zijn zegereeks op de Australian Open. De 35-jarige Zwitser plaatste zich donderdag ten koste van zijn landgenoot Stan Wawrinka na lange tijd weer eens voor de finale van een Grand Slam-toernooi.

Federer was na zes maanden blessureleed met weinig verwachtingen naar Melbourne afgereisd. "Ik had in mijn stoutste dromen niet kunnen bedenken dat ik zo ver zou komen. Het is prachtig, ik ben hier zo blij mee."

De laatste keer dat de voormalig nummer één in de eindstrijd van een Grand Slam-toernooi stond was eind 2015 op de US Open, waarin Novak Djokovic te sterk bleek. Zijn laatste titel op het hoogste podium dateert al uit 2012, toen hij zijn zevende Wimbledon-titel pakte.

"Ik heb nu een paar dagen rust en daarna ga ik in de finale alles geven wat ik in me heb. Desnoods kan ik daarna weer vijf maanden niet lopen", zei de zeventienvoudig Grand Slam-winnaar met een knipoog.

"Ik speel de afgelopen zes wedstrijden alsof ik niets te verliezen heb. En dus hanteer ik die tactiek ook in de finale."

Nadal

In die eindstrijd stuit hij zondag mogelijk op Rafael Nadal. De Spanjaard moet dan vrijdag nog wel met de Bulgaar Grigor Dimitrov zien af te rekenen.

"Ik ben waarschijnlijk zijn grootste fan", zegt Federer over zijn eeuwige rivaal. "We hebben aardig wat gedenkwaardige duels uitgevochten in al die jaren. Hij is een enorme vechter."

Waar Federer de nummer zeventien is van de plaatsingslijst, is Nadal na een moeizame periode afgegleden naar de negende plaats.

"Ik denk dat we allebei dachten dat we hier nooit meer in de finale zouden staan", zegt de Zwitser eerlijk. "Het is voor ons allebei dus nu al een heel speciaal toernooi."

Met zijn 35 jaar en ruim vijf maanden is Federer de oudste finalist op een Grand Slam-toernooi sinds 1974. De Australiër Ken Rosewall was toen zelfs al 39 jaar oud toen hij het tot de eindstrijd van de US Open schopte.

Oefeninterlands WK-deelnemers

Oefeninterlands WK-deelnemers
Een overzicht van alle vriendschappelijke duels van de 32 landen die deelnemen aan het WK.
Tip de redactie