PARIJS - Clarence Seedorf en Ruud van Nistelrooij behoren tot de vijftig kandidaten die door het tijdschrift France Football genomineerd zijn voor de Gouden Bal, de Europese voetballer van het jaar. Dat werd dinsdag in Parijs bekend.

Tot de vijftig behoort ook Zinedine Zidane, die voor de negende keer werd genomineerd, een record. Pavel Nedved, de winnaar van het vorig jaar, maakt kans zijn uitverkiezing te prolongeren. Onder de vijftig zijn zeven in Europa actieve Brazilianen, zes Fransen, zes Grieken, vijf Spanjaarden, vijf Portugezen en vijf Italianen. Van Nistelrooij is ook kandidaat om wereldvoetballer van het jaar te worden. Met Roy Makaay vormt hij de Nederlandse kanshebbers bij de FIFA-verkiezing.