ASSEN - Gerard van Velde heeft bij de nationale afstandskampioenschappen in Assen verrassend zijn titel op de 500 meter geprolongeerd. De olympisch kampioen op de 1000 meter profiteerde vrijdagavond in de tweede race van een slechte start van Erben Wennemars. Van Velde won de tweede 500 meter in 36,19 seconden.

Wennemars, die de eerste race afgetekend had gewonnen in 36,30 en 46-honderdste voorsprong had op Van Velde, vertrok struikelend in de tweede race. Zijn tijd van 36,76 seconden was onvoldoende om de marge uit de eerste race te behouden.

Beorn Nijenhuis pakte zilver, Wennemars brons. "Mijn eerste 500 liep superslecht", zei de oude en nieuwe kampioen, die zelf ook twee mislukte starts maakte. "De tweede ging stuk beter en was ook de snelste van de dag."