Lampre-Merida rijdt volgend jaar onder de naam UEA Abu Dhabi in de WorldTour. De internationale wielrenunie UCI heeft de achttiende en laatste licentie aan de equipe gegeven.

Het Chinese bedrijf TJ Sport leek de licentie van Lampre-Merida over te nemen. De UCI eiste echter nog een aantal aanvullende documenten. De eigenaren van TJ Sport kwamen hiermee niet over de brug.

Dankzij de geldschieters uit de Verenigde Arabische Emiraten kan het team toch doorgaan in de WorldTour.

​Zeventien andere ploegen kregen eerder al te horen dat ze voor de komende twee jaar een licentie hebben voor de UCI WorldTour, waarmee ze verzekerd zijn van deelname aan de grote wedstrijden.

Tot die zeventien teams behoren de Nederlandse formatie Lotto-Jumbo en Team Sunweb, het vroegere Giant-Alpecin van manager Iwan Spekenbrink en kopman Tom Dumoulin.