TORONTO - De bloedstaal die bedoeld was voor de contra-expertise van de positieve dopingcontrole van wielrenner Tyler Hamilton op de Olympische Spelen, is in het Atheense dopinglab verkeerd ingevroren.

Daardoor waren er te weinig bloedcellen over om een goede test uit te voeren en kon het IOC Hamilton zijn gouden medaille die hij veroverde op de tijdrit, niet afpakken. Dat is de conclusie van het internationale dopingbureau WADA na uitgebreid onderzoek van de dopingzaak.

"In de zaak Hamilton zijn overduidelijk fouten gemaakt en die hebben ertoe geleid dat een atleet zijn olympische medaille kon behouden, terwijl dat waarschijnlijk niet terecht is geweest", zei directeur Dave Howman van WADA. De Amerikaan van de Zwitserse Phonak-ploeg reageerde bij de eerste dopingtest in Athene positief en alles wees erop dat de tijdritkampioen een prestatieverhogende bloedtransfusie had ondergaan. Hamilton heeft dat in alle toonaarden ontkend.

Later in de Ronde van Spanje is de 33-jarige Hamilton nogmaals betrapt op dopegebruik. Na de achtste etappe, wederom een tijdrit die hij won, werd opnieuw vastgesteld dat zijn bloed een meer dan normale hoeveelheid rode bloedlichaampjes bevatte, die alleen veroorzaakt kon zijn door een transfusie. Voor deze overtreding kan hij twee jaar worden geschorst.

Hamiltons Spaanse ploegmaat Santiago Perez, winnaar van drie etappes in de Vuelta en die als tweede eindigde in het algemeen klassement, is onlangs eveneens betrapt op bloeddoping via transfusie.