Max Verstappen heeft vrijdag bij de eerste vrije training in Abu Dhabi de derde tijd neergezet.

De 19-jarige coureur van Red Bull Racing klokte op het Yas Marina Circuit 1.43,297 en was daarmee ruim vier tienden langzamer dan Lewis Hamilton.

De Brit van Mercedes reed met 1.42,869 de snelste tijd. Nico Rosberg noteerde de tweede tijd en gaf 0,374 seconden toe op zijn teamgenoot.

De Mercedes-coureurs strijden zondag in de laatste race van het seizoen om de wereldtitel. Rosberg verdedigt een voorsprong van twaalf punten voorsprong en heeft aan een derde plaats genoeg om wereldkampioen te worden.

Verstappen reed zijn snelste ronde op zachte banden, terwijl zijn rivalen van Mercedes de doorgaans snellere ultrazachte banden gebruikten. Daniel Ricciardo, teamgenoot van Verstappen, klokte de vierde tijd bij de eerste training: 1.43,362.

Vettel

Verstappen heeft nog wat te winnen in de slotrace. Hij mikt op de vierde plek in de eindstand van het wereldkampioenschap. Daarvoor moet hij meer dan vijf punten goedmaken op Sebastian Vettel.

De Duitser zette in de eerste training de vijfde tijd neer in zijn Ferrari en was ruim zeven tienden langzamer dan Verstappen.

Vrijdag is om 14.00 de tweede vrije training. Zaterdagmiddag is de kwalificatie en zondagmiddag de race, allebei om 14.00 uur.