De Nederlandse handbalsters gaan volgende maand zonder Martine Smeets naar het EK in Zweden. De hoekspeelster heeft al geruime tijd last van haar knie. 

"Al sinds de Olympische Spelen loop ik met deze blessure rond en het werd alleen maar slechter", zei Smeets donderdag.

De 71-voudig international heeft daarom besloten af te zien van deelname aan het EK. "Een heel lastige keuze. Ik moet nu eerst rust nemen en na de behandeling weer langzaam opbouwen." 

Smeets speelt in de Duitse competitie bij SG BBM Bietigheim, de club waarbij ook de internationals Tess Wester, Angela Malestein en Maura Visser spelen. Zij gaan wel naar het EK.

Groep B

De 26-jarige Smeets maakte deel uit van de Nederlandse ploeg die vorig jaar stuntte op het WK, door de finale te halen. Op de Olympische Spelen greep ze met Oranje met een vierde plek net naast een medaille.

Het EK begint op 4 december en duurt tot en met de 18e van die maand. Oranje treft in groep B Frankrijk, Duitsland en Polen.