PEKING - Hein Verbruggen, voorzitter van de internationale wielrenunie UCI, heeft zeer geschokt gereageerd op de dood van Gerrie Knetemann. Vanuit China liet een zwaar aangeslagen Verbruggen weten nauwelijks woorden te kunnen vinden zijn gevoel te omschrijven.

"Ik kende Gerrie heel goed en ook zijn familie. Ik had veel contact met hem in zijn tijd als renner en van daaruit is een vriendschap ontstaan. Het is moeilijk voor mij dat ik nu zover weg in China zit. Het is een groot verlies."

Verbruggen is in China als voorzitter van de coördinatiecommissie van het internationaal olympisch comité (IOC). Peking organiseert in 2008 de Olympische Spelen. Verbruggen keert vrijdag terug.