ROME - De Italiaan Gianfranco Zola is maandag benoemd tot erelid van de orde van het Britse Koninkrijk. De voormalige speler van het Engelse Chelsea kreeg de onderscheiding voor zijn grote bijdrage aan het voetbal in Engeland.

De Britse ambassadeur Sir Ivor Roberts reikte de onderscheiding in naam van koningin Elizabeth uit. "Het is niet in woorden uit te drukken hoe ik me nu voel", zei Zola. "Dit is een ongelooflijke eer voor mij die ik opdraag aan mijn ouders en de fans van Chelsea."

Zola kwam in 1996 naar Engeland. Hij won met Chelsea de Engelse beker, de League Cup en de toenmalige Europa Cup voor bekerwinnaars. In juli 2003 keerde hij terug naar Italië en speelt nu bij Cagliari.