AMSTERDAM - Serena Williams heeft woensdag in het Oostenrijkse Linz voor het eerst in 4,5 jaar haar eerste partij bij een WTA-tennistoernooi verloren. De als derde geplaatste Amerikaanse verloor in de tweede ronde van de Russische Alina Jidkova: 6-7 (5), 2-6.

Williams, die in de eerste ronde een bye had, klaagde al voor de wedstrijd over hevige hoofdpijn.

"De energie liep uit mijn lijf", zei Williams na afloop. De voormalig nummer één van de wereld werd in de tweede set behandeld door de toernooidokter, maar de toegediende medicatie hielp niet. Door deze nederlaag is Williams nog niet zeker van deelname aan de Masters, die volgende maand in Los Angeles op het programma staan.