LONDEN - Ruud van Nistelrooij heeft schuld bekend bij de overtreding in het duel Manchester United - Arsenal en is automatisch drie wedstrijden geschorst. De Nederlandse international gaf tegenstander Ashley Cole een gemene trap. De scheidsrechter zag het niet, de televisiecamera's registreerden het voorval haarscherp.

Van Nistelrooij werd maandag dan ook in staat van beschuldiging gesteld. Hij kreeg een etmaal de tijd voor verweer. "Ik neem de verantwoordelijkheid voor mijn daad en ik accepteer de drie wedstrijden automatische schorsing", liet Van Nistelrooij in een verklaring op de website van Manchester United weten. "Maar het was niet mijn opzet om Cole te verwonden. Ik bied Ashley Cole bij deze mijn excuses aan."

Manchester United ging akkoord met de beslissing van de spitsspeler die door een strafschop te benutten United op voorsprong zette als inleiding voor de 2-0-zege op Arsenal. De Londense club verloor voor de eerste keer in vijftig competitieduels.