MARTINSVILLE - Een klein passagiersvliegtuig is zondag neergestort ter hoogte van Martinsville in de Amerikaanse staat Virginia. Alle tien inzittenden kwamen om het leven. Dat hebben luchtvaartautoriteiten en de politie meegedeeld.

Het vliegtuig was eigendom van Rick Hendrick, de baas van een vooraanstaand autosportteam dat meedoet in de NASCAR, de in Amerika populaire stock car-races.

Onder de slachtoffers bevonden zich geen coureurs, maar wel de zoon van Hendrick, de 24-jarige Ricky. De Beech 200 was op weg naar de stock car-race in Martinsville, toen het in bergachtig gebied in problemen kwam en ter aarde stortte.

Het ongeval schokte de NASCAR-fans. De feestelijke prijsuitreiking na de race in Martinsville, gewonnen door Jimmie Johnson uit de stal van Hendrick, werd afgelast. De website van de NASCAR werd overspoeld met condoleances.