BAGDAD - Voor het eerst sinds de val van Saddam Hussein is woensdag in Irak de nationale voetbalcompetitie hervat. Onder strenge veiligheidsmaatregelen werd de wedstrijd tussen al-Shurta en Naft-ul-Junoob in een klein stadion in Bagdad gespeeld.

In tegenstelling tot een nationale competitie in de tijd van Hussein, wordt er nu gespeeld in vier regionale liga's. Twaalf clubs daaruit gaan uiteindelijk strijden om het kampioenschap.

"We proberen het normale leven in ons land weer op gang te brengen. De start van de competitie kan ons weer een stap verder brengen daarin", aldus Basim al-Rubaie, vice-voorzitter van de Iraakse voetbalbond.