Lionel Messi blijft toch beschikbaar voor Argentinië. Dat meldt zondag het Argentijnse dagblad La Nación, dat zich baseert op mensen die dicht bij de vedette van FC Barcelona staan.

De 29-jarige Messi riep een week geleden dat het beter was om te stoppen als international. Vlak daarvoor had hij met zijn land de finale van de Copa America van Chili verloren.

Argentinië had de strafschoppen slechter genomen en Messi was de eerste Argentijn die miste. "Het is mij niet gegeven", treurde hij. "Het lukt gewoon niet, het is beter om te stoppen", zei Messi, die in totaal vier grote finales speelde met zijn land. Hij verloor ze allemaal.

De beslissing van Messi bracht bijna heel Argentinië in verwarring. President Mauricio Macri smeekte hem om te blijven.

Maradona

Diego Maradona wilde de vedette ook voor de nationale selectie behouden. Afgelopen zaterdag was er ook een heuse 'Pro-Messi demonstratie' in Buenos Aires.

Messi, die in 2005 debuteerde voor de Argentijnse ploeg, heeft 113 interlands achter zijn naam staan. Met 55 goals is hij topscorer aller tijden van zijn land.