ANTWERPEN - John van Lottum moet een operatie aan de rug ondergaan. Er is bij de tennisser een lichte hernia geconstateerd. Omdat krachttraining en rust geen effect hebben gehad is tot een ingreep besloten.

Van Lottum hoopt op korte termijn onder het mes te kunnen. "Een operatie is nog de enige optie", aldus Van Lottum, die al lange tijd met rugproblemen kampt. "De artsen hebben gezegd dat de pijn dan weg zal zijn, dus dat geeft me wel een prettig gevoel."

Van Lottum verwacht er na de operatie zo'n zes tot zeven weken uit te zijn. Als alles naar wens verloopt, hoopt hij in januari te kunnen meedoen aan de Australian Open.

Van Lottum werkt sinds enige tijd met atletiektrainer Henk Kraaijenhof aan zijn conditie. Eind september maakt hij na lange tijd zijn opwachting bij het toernooi in Sjanghai, maar verloor daar in de eerste ronde. Hij speelde daar vooral om zijn pensioenrechten van de spelersvakbond ATP veilig te stellen.