AIGLE - Niet de Italiaan Paolo Bettini, noch de Duitser Erik Zabel gaan de winter in als de nummer 1 van de wereld in het wielrennen. Damiano Cunego veroverde met zijn overwinning in de Ronde van Lombardije de eerste plaats in de UCI-ranking die maandag werd bekendgemaakt. De Italiaan begon het seizoen nog op een bescheiden 227e plek.

Cunego (23) is de achttiende leider van de wereldranglijst die in 1984 voor het eerst werd samengesteld. Volgend jaar krijgt het wielrennen met de invoering van de Pro Tour, een serie van topwedstrijden, een ander klassement. De enige Nederlander die ooit de UCI-ranking aanvoerde was Erik Dekker.

Cunego wordt in het klassement op de voet gevolgd door Bettini en Zabel. Dekker is negentiende en eerste Nederlander. Michael Boogerd staat twintigste.