AMSTERDAM - Sjeng Schalken heeft zijn eerste officiële partij sinds half augustus verloren. De Nederlander werd maandag bij een internationaal tennistoernooi in Madrid in de eerste ronde verslagen door de Oostenrijker Stefan Koubek. Dat gebeurde in twee sets, 6-4 6-4.

Zijn laatste officiële wedstrijd speelde Schalken op 17 augustus in Washington. Tegen de Limburger Gilles Miller gaf hij in de tweede set op, wegens vermoeidheid. Vervolgens werd bij Schalken de ziekte van Pfeiffer vastgesteld, waarna hij een lange rustperiode kreeg voorgeschreven.

Schalken is van plan zich te richten op het volgend jaar. Voor de komende maanden wil hij ter voorbereiding daarop na de Masters Serie in Madrid nog deel nemen aan een Challenger (in Groningen) en een exhibitie (Sankt Anton/Oostenrijk).