Opnieuw is een Russische sporter betrapt op het gebruik van meldonium. Het gaat voor het eerst om een dopingzondaar uit de atletiek.

Sprinter Nadezhda Kotlyarova heeft positief getest op het middel dat sinds 1 januari op de verboden lijst staat, zo meldt persbureau TASS zondag.

''Nadezhda heeft dit middel op doktersvoorschrift tenminste een half jaar gebruikt maar is er daarna mee gestopt'', verklaarde haar coach Sergei Vorobyev tegenover TASS.

''We weten niet hoe lang dit middel in het lichaam blijft. Het is een vreemde situatie.''

De Russische atletiekbond komt het nieuwe dopinggeval slecht uit omdat ze momenteel geschorst is na een eerdere omvangrijke dopingaffaire.

De bond moet beterschap tonen, anders riskeert het een schorsing voor de Olympische Spelen in Rio dit jaar. 

De 26-jarige Kotlyarova is geen hoogvlieger. Op de 400 meter, haar beste afstand, werd ze vorig jaar op de WK in Peking uitgeschakeld in de halve eindstrijd.