AZ heeft zondag averij opgelopen in de strijd om plek drie in de Eredivisie. De Alkmaarders moesten in blessuretijd genoegen nemen met een 2-2 gelijkspel bij FC Twente.

Stefan Thesker was met twee doelpunten de gevierde man aan de kant van FC Twente. De verdediger kopte in de 92e minuut de 2-2 binnen. Vincent Janssen en Thom Haye hadden AZ tot twee keer toe op voorsprong gezet.

Onlangs werd bij Thesker een tumor verwijderd. De 24-jarige Duitser maakte zondag voor de eerste keer weer deel uit van de selectie van de Tukkers.

Beide ploegen eindigden de wedstrijd met tien man. Zakaria El Azzouzi (FC Twente) en Stijn Wuytens (AZ) kregen de rode kaart van scheidsrechter Pol van Boekel.

Door het gelijkspel loopt nummer drie Feyenoord, dat zaterdag al met 3-1 won van De Graafschap, twee punten uit op AZ. FC Twente stijgt naar de tiende plaats.

Lastig

AZ, dat sinds de winterstop negen van de elf Eredivisieduels won, had het in de eerste helft zeer lastig in de Grolsch Veste, waar FC Twente zes duels op rij won en de beste kansen kreeg.

Aanvoerder Felipe Gutierrez was in de elfde minuut dicht bij de openingstreffer. De Chileense middenvelder raakte eerst de paal, waarna zijn rebound van de lijn werd gehaald door Derrick Luckassen.

FC Twente mocht vier minuten later van geluk spreken dat Van Boekel niet naar de strafschopstip wees na een overtreding van Robbert Schilder op Luckassen.

Halverwege de eerste helft werd opnieuw een doelpoging van FC Twente van de lijn gehaald. Ditmaal was het Ron Vlaar die ternauwernood een goal van El Azzouzi voorkwam.

AZ liet in de 39e minuut voor de eerste keer in aanvallend opzicht echt van zich spreken. Levi Garcia toucheerde na een fraaie individuele actie de lat. Aan de andere kant miste Hakim Ziyech het doel in kansrijke positie maar net.

Buitenspelpositie

Al vroeg in de tweede helft kantelde de wedstrijd in het voordeel van AZ. Janssen passeerde in de 51e minuut in buitenspelpositie doelman Nick Marsman in de verre hoek: 1-0.

Janssen, die vrijdag door bondscoach Danny Blind voor de eerste keer werd opgeroepen voor het Nederlands elftal, evenaarde een clubrecord van de Alkmaarders. De spits, met twintig treffers topscorer van de Eredivisie, scoorde voor het zevende competitieduel op rij.

El Azzouzi hielp AZ na een uur spelen helemaal in het zadel. De huurling van Ajax deelde een elleboogstoot uit aan Ridgeciano Haps en mocht vroegtijdig gaan douchen.

AZ was het numerieke overtal al snel kwijt. Wuytens kreeg in de 64e minuut zijn tweede gele kaart. Niet eerder dit seizoen vielen er twee rode kaarten in één duel.

Offensief

Het spel golfde in de laatste 25 minuten op en neer en beide ploegen kregen behoorlijke kansen. FC Twente kwam een kwartier voor tijd langszij. Invaller Thesker kopte op aangeven van Ziyech binnen. Lang kon FC Twente niet genieten van de gelijkmaker. Thom Haye haalde vanaf zo'n 25 meter verwoestend uit en liet Marsman kansloos: 2-1.

De ploeg van trainer René Hake wist er in de slotfase nog een offensief uit te persen. Dat leverde uiteindelijk de 2-2 op. Nadat Ziyech eerst nog van grote afstand de lat had geraakt, maakte Thesker in de extra tijd zijn droomrentree compleet.

AZ zag Vlaar geblesseerd uitvallen. Het is nog niet duidelijk hoe ernstig de kwetsuur van de verdediger is en of hij eind maart in actie kan komen voor Oranje.

De equipe van coach John van den Brom mist over twee weken tegen PSV naast de geschorste Wuytens ook Alireza Jahanbakhsh. De aanvaller kreeg zondag zijn vijfde gele kaart van het seizoen.

Bekijk de uitslagen, het programma en de stand in de Eredivisie