Alessandro Ballan keert niet meer terug in het wielerpeloton. De wereldkampioen van 2008 staakt zijn pogingen een nieuwe ploeg te vinden, hoewel hij net een dopingschorsing van twee jaar heeft uitgezeten.

"Ik wilde eigenlijk doorgaan, maar heb toch besloten te stoppen'', zei Ballan vrijdag in Italiaanse media.

De 36-jarige Ballan heeft een grillige carrière achter de rug. De Italiaan won in 2007 de Ronde van Vlaanderen en veroverde een jaar later voor eigen publiek in Varese de regenboogtrui.

De renner van Lampre raakte daarna echter samen met heel wat ploeggenoten verzeild in een dopingaffaire, bekend als de Mantova-zaak.

Begin 2014 werd Ballan voor twee jaar geschorst en direct ontslagen door zijn toenmalige ploeg BMC. Inmiddels is de schorsing van Ballan beëindigd, maar tot een rentree komt het niet meer.

"Ik heb niets gedaan en toch de hoogste prijs moeten betalen'', mopperde Ballan, die vorige week op Twitter na een vroeg bezoekje van de dopingcontroleur al hintte op een afscheid. "Hopelijk was dit de laatste keer!''