Bij Kjeld Nuis overheerste zondag na afloop van het WK sprint in Seoul het gevoel dat hij zilver had gewonnen en niet dat hij goud had verloren.

"Ik ben echt superblij dat ik tweede ben geworden en Kai Verbij nog net voor ben gebleven. Bij mij gingen de handjes wel even omhoog", zei Nuis voor de camera van de NOS.

De 26-jarige Leidenaar was met name te spreken over zijn tweede 1000 meter, waarop hij met 1.09,09 een baanrecord noteerde en de concurrentie verpulverde.

"Deze 1000 meter was er echt wel eentje. Hij was niet perfect, maar de slotronde was wel heel goed. Ik opende in 16,8 seconden en dat was eigenlijk niet de bedoeling. Ik kon hem daarna mooi doortrekken."

Nuis had na de eerste dag van het kampioenschap een relatief kleine achterstand op winnaar Pavel Kulizhnikov, maar verspeelde zijn kansen op goud door een matige tweede 500 meter te rijden.

"Ik was erop gebrand om dat op de tweede 1000 meter recht te zetten. Als je voelt dat iets erin zit, dan moet je het ook pakken. Ik wilde alsnog voor zilver vechten en ik ben heel blij dat ik op het podium mag staan."

Kulizhnikov

Nuis vond het "wel grappig" dat Kulizhnikov heel nonchalant met twee handen op de rug over de finish kwam bij de tweede 1000 meter. "Hij dacht ongetwijfeld dat de buit al binnen was. Hij mocht twee seconden op mij verliezen en dat doet hij natuurlijk niet."

Dat Nuis de 21-jarige Rus met bijna een seconde klopte op de laatste afstand, is voor de Nederlander een bevestiging dat hij van het sprintkanon kan winnen. "Het worden denk ik heel mooie jaren."

Ook WK-debutant Verbij toonde zich verguld met brons. "Ik kwam hier vooral om te leren. Ik weet nu dat je op dit hoge niveau geen foutje kunt maken. Met brons mag ik echt blij zijn.''