Mathieu van der Poel heeft donderdag zijn debuut gemaakt in het mountainbiken. De 21-jarige veldrijder eindigde als tiende in de openingstijdrit van de wedstrijd Afxentia 2016. 

Het is een van de twee meerdaagse wedstrijden die samen de Cyprus Sunshine Cup vormen. De eerste wedstrijd begon met een tijdrit over 3,9 kilometer.

Van der Poel, die de ambitie heeft om op de Spelen van Rio 2016 op de mountainbike uit te komen, gaf ruim 17 seconden toe op ritwinnaar Florian Vogel uit Zwitserland.

Van Houts

De Brit Grant Ferguson eindigde als tweede, de Zwitser Marcel Guerrini werd derde. Rudi van Houts, mogelijk een concurrent van Van der Poel mocht Nederland maar één olympisch ticket bezitten, beëindigde de eerste rit als 24e.

Bij de vrouwen werd Anne Terpstra 20e op 50 seconden van ritwinnares Elisabeth Brandau uit Duitsland.