Real Madrid is zondagavond dankzij een uiterst moeizame zege bij Granada in het spoor gebleven van koploper FC Barcelona. 

Luka Modric behoedde zijn ploeg met een schitterend afstandsschot in de slotfase voor puntenverlies: 1-2.

De achterstand van nummer drie Real op Barcelona, dat eerder op zondag Levante versloeg, bedraagt nog vier punten. De Catalanen hebben wel een wedstrijd minder gespeeld.

Karim Benzema opende de score in Granada voor Real. De Fransman trof voor de zesde wedstrijd op rij doel en maakte zijn 156e doelpunt voor de Madrilenen. Daarmee staat hij nu tiende op de eeuwige topscorerslijst.

In de tweede helft kwam Granada na een uur spelen verrassend op gelijke hoogte. Luka Modric raakte de bal op eigen helft kwijt vanwege de in de weg staande scheidsrechter Jesús Gil Manzano en invaller Youssef El Arabi profiteerde optimaal: 1-1. Vlak voor de gelijkmaker had Benzema nog een levensgrote kans op de 2-0 gemist.

Granada dacht twintig minuten voor tijd zelfs op voorsprong te komen, maar de treffer werd terecht geannuleerd wegens buitenspel.

Real hield toch nog drie punten over aan het duel dankzij een geweldige treffer van Modric. De Kroatische middenvelder schoot de bal tien minuten voor tijd van net buiten het zestienmetergebied in de kruising.

Barcelona

Barcelona verstevigde eerder op zondag zijn koppositie in de Primera Division door met 0-2 te winnen bij Levante.  Barcelona kwam halverwege de eerste helft op knullig wijze op voorsprong. Een voorzet van Andrès Iniesta verdween via de rug van Levante-verdediger David Navarro in het doel van de club uit Valencia.

Al na een paar minuten had Iniesta ook de assist gegeven op een doelpunt van Lionel Messi, maar die treffer werd onterecht afgekeurd wegens buitenspel.

In de slotminuten van de tweede helft verdubbelde Luis Suarez de score. Op aangeven van Messi schoot de Uruguayaan met zijn buitenkant de 0-2 binnen.

De voorsprong van Barcelona op nummer twee Atletico Madrid, dat zaterdag met 3-1 won van Eibar, bedraagt door de overwinning drie punten.

Valencia

Gary Neville wacht nog altijd op zijn eerste zege in de Primera Division als trainer van Valencia. De Engelsman wist ook in zijn negende competitieduel als eindverantwoordelijke niet te winnen. Real Betis was met 1-0 te sterk.

Rubén Castro scoorde vlak na rust op aangeven van Ricky van Wolfswinkel het enige doelpunt van de wedstrijd. De Nederlandse spits werd twintig minuten voor tijd gewisseld. Rafael van der Vaart bleef de hele wedstrijd op de bank bij Betis.

Door de zege stijgt de ploeg uit Sevilla naar de dertiende plaats. Betis heeft evenveel punten als Valencia, dat op basis van het doelsaldo een plek hoger staat.

Bekijk de uitslagen, de stand en het programma in de Primera Division