Joost Luiten heeft zich vrijdag als serieuze kandidaat voor de eindzege in de Dubai Desert Classic gemeld.

De Bleiswijker noteerde in de tweede ronde 67 slagen, vijf onder par, en steeg in het klassement naar de gedeelde vijfde plaats met -8.

De Spanjaard Rafael Cabrera-Bello nam de leiding in het toernooi van de Europese Tour met -10.

Hij heeft één slag minder dan de Zuid-Afrikanen Ernie Els en Trevor Fisher en de Engelsman Danny Willett. Luiten staat op twee slagen van de leider.

Luiten werkte een vrijwel foutloze ronde af op de Emirates Golf Club. Hij schreef vijf birdies op zijn kaart en bleef zonder bogeys.

Vorige week eindigde de Bleiswijker als dertiende in de Qatar Masters en de week daarvoor als vijfde in het Abu Dhabi Championship.

Prima score

"Een ronde van 67 is een prima score natuurlijk. Het spel voelt heel goed en dan moet je niet ingewikkeld doen maar gewoon lekker spelen'', meldde Luiten op zijn website.

''Ik hoef ook niet te veel energie te verbruiken door heel veel ballen te slaan op de range na de ronde. Hopelijk zaterdag nog zo'n ronde, dan doe ik zondag mee om de overwinning. En dat is natuurlijk waar ik het allemaal voor doe.''