BEJAR - Aleksander Vinokoerov is donderdag niet meer vertrokken voor de 18e etappe van de Ronde van Spanje. De Kazachstaanse wielrenner, kopman van T-Mobile, was al kansloos voor de eindzege. Hij liep in het begin van de Vuelta een voedselvergiftiging op. Vinokoerov geldt als een van de kanshebbers voor het wereldkampioenschap op de weg, op 3 oktober in Verona.

De Spanjaard Aitor Gonzalez (Fassa Bortolo) en de Canadees Michael Barry (US Postal) kwamen hun handtekening ook niet zetten op het startformulier. Gonzalez, de winaar van 2002, gaf een darminfectie als reden op.