YOKOHAMA - Frankie Fredericks is uitgelopen. De bijna 37-jarige sprinter uit Namibië liep donderdag in Yokohama zijn laatste 100 meter. Hij werd vierde in 10,27, net voor Maurice Greene (10,33). De overwinning ging naar olympisch kampioen Justin Gatlin in 9,97.

Fredericks werd in Yokohama uitgewuifd door 49.810 toeschouwers, een record in de 17-jarige historie van het Japanse atletiekgala. Hij nam afscheid in hetzelfde land, waar zijn carrière in 1991 begon met de tweede plaats in de WK-finale van de 200 meter. Fredericks werd de Joop Zoetemelk in de atletiek. Hij werd veel vaker tweede dan winnaar. Zo won hij vier keer olympisch zilver, nooit goud.

Wel werd hij wereldkampioen op de 200 meter, in 1993, en voegde daaraan later twee tweede plaatsen toe. Zijn mooiste overwinning dateert uit Oslo in 1996 waar hij op de 200 meter na twee jaar een einde maakte aan de ongeslagen reeks van de Amerikaan Michael Johnson. In Athene werd hij vierde op de 200 meter en werd hij in de tweede ronde van de 100 meter uitgeschakeld.