SIERRA NEVADA - De Italiaanse sprinter Alessandro Petacchi is zondag niet meer van start gegaan in de vijftiende etappe van de Ronde van Spanje.

De winnaar van vier ritten heeft een ontsteking in zijn linkerarm maar zag zijn vertrek uit Spanje vooral als een voorzorgsmaatregel. Petacchi heeft zijn zinnen gezet op Parijs-Tours, op 10 oktober de negende wereldbekerkoers. Zaterdag gaf de Australiër Stuart O'Grady al op, hij richt zijn vizier op het WK, over twee weken in Verona. Ook de Russische aanwinst van Rabobank, Denis Mentsjov, hield het zaterdag voor gezien.