AMSTERDAM - Nederland heeft zijn eerste medaille bij de Paralympics gewonnen. De slechtziende baanrenner Jan Mulder en zijn valide bijrijder Pascal Schoots veroverden in Athene zilver op de 4 kilometer achtervolging. De Australiërs Kieran Modra en Robert Crowe kregen het goud omgehangen. In de kwalificaties hadden zij al een nieuw wereldrecord gereden.

Die tijd van 4:21.451 was ruim sneller dan de 4:26.498 die Mulder vier jaar geleden in Sydney samen met Jeroen Straathof op de klokken zette.

Mulder, die voor zijn vierde gouden medaille ging, kende overigens een moeizame voorbereiding. Vorige week bleven zijn baan- en wegtandem, twee racefietsen, een aantal carbonwielen, tijdrithelmen en een gereedschapskoffer na aankomst in Athene een dag langer op de luchthaven staan. "Overal kan een bom verborgen zijn", zei een laconieke Mulder over de veiligheidsmaatregelen van de douane. Hierdoor moesten Mulder en Schoots hun eerste training op Griekse bodem noodgedwongen op een oude fiets afwerken.