AMSTERDAM - Melle van Gemerden heeft zich in Teheran voor het eerst in zijn carrière geplaatst voor de finale van een Challenger-toernooi. De 25-jarige tennisser was in de hoofdstad van Iran met 7-6(2), 6-2 te sterk voor de Slowaak Michal Mertinak. In de finale ontmoet Van Gemerden de Argentijn Mariano Puerta, die onlangs nog een Challenger in Oezbekistan won.

Van Gemerden stond dit jaar al wel in drie Future-finales, waarvan hij er één won. Dat was in juni in Heerhugowaard waar hij Fred Hemmes Jr. versloeg in de eindstrijd. Enkele weken later kreeg hij een wildcard voor de Dutch Open in Amersfoort en maakte hij voor het eerst zijn opwachting bij een ATP-toernooi. Daar verloor hij in de eerste ronde van de latere winnaar Martin Verkerk.