WITTISLINGEN - Het complete nationale handbalteam van Sri Lanka is tijdens een trainingsstage in Duitsland spoorloos verdwenen. De in totaal 23 spelers en begeleiders hebben vermoedelijk de benen genomen naar Frankrijk. Dat meldde de Duitse politie dinsdag.

Het team uit Sri Lanka was enkele dagen geleden neergestreken in Beieren en te gast bij TSV Wittislingen. Maandag was de voltallige ploeg ineens verdwenen. Vuile kleding en schoenen waren achtergelaten in het logeerverblijf.

Aanvankelijk dacht de politie dat de Srilankanen waren verdwaald tijdens een boswandeling. Een grootscheepse zoekactie leverde geen resultaat op. Totdat tussen de vieze schoenen een 'afscheidsbriefje' werd gevonden. Uit het gebrekkige Engels viel op te maken dat de handballers niet meer terugkunnen naar hun eigen land en daarom naar Frankrijk zijn gevlucht. Het was de bedoeling dat het Srilankaanse team drie weken in Duitsland zou verblijven.