AMSTERDAM - Olivier Panis stopt na dit seizoen met racen in de Formule 1, zo heeft Toyota bekendgemaakt. De 38-jarige Fransman blijft de komende twee jaar wel als testrijder verbonden aan de renstal. "Mijn beslissing komt na maanden van diep nadenken. Ik ben blij dat Toyota langer van mijn diensten gebruik wil maken", aldus de coureur in een verklaring.

Door het stoppen van Panis heeft Toyota alleen Ralf Schumacher voor het volgend seizoen vastgelegd. Wie de tweede rijder wordt van de renstal is nog onduidelijk. De Brazilianen Cristiano da Matta en Ricardo Zonta reden dit jaar totnogtoe naast Panis voor Toyota in de Formule 1.