Volgens de teamarts van Astana is er niets mis met het antidopingbeleid van het Kazakse team.

''We doen alles in de strijd tegen doping'', verdedigt de Belg Joost De Maeseneer zich tegen aantijgingen van de UCI dat het met de antidopingmaatregelen binnen de Kazakse ploeg slecht gesteld is.

De internationale wielrenunie wil Astana het liefst weren uit de grote koersen en heeft de licentiecommissie verzocht de ploeg de World Tour-licentie af te nemen.

''We zijn lid van de MPCC, de vereniging voor geloofwaardig wielrennen, en dat kunnen niet alle ploegen in de World Tour zeggen", legt De Maeseneer op de website van de ploeg uit.

''Er worden geen naalden toegelaten, we bannen alle externe supplementen, werken niet meer met externe coaches en gebruiken geen sprays. Onze beste renners testen we vijftig keer per jaar.''

De dopinggevallen waarmee het team vorig jaar te maken kreeg, beschouwt de arts als individuele gevallen. ''Idioten zijn er overal.''

20 maart

Astana krijgt tot 20 maart de tijd om te reageren op het door de UCI gedane voorstel de licentie in te trekken.

Bij de Kazakse formatie rijden onder anderen de Nederlanders Lars Boom en Lieuwe Westra en Tourwinnaar Vincenzo Nibali.