Toro Rosso, de renstal van Max Verstappen, rijdt deze week bij de laatste testdagen van de Formule 1 in Barcelona naar eigen zeggen in een "bijna compleet nieuwe auto" in vergelijking met de vorige testsessies in dit voorseizoen.

"De auto is radicaal anders", vertelt James Key, de technische baas van Toro Rosso, donderdag aan Autosport. "Bijna alles is nieuw; de aerodynamica, de koeling, de ophanging en de neus."

De nieuwe neus lijkt volgens Key op die van Williams, wat betekent dat de meer ronde neus van de vorige twee testsessies in Jerez en Barcelona vervangen is door een voorkant die meer spits toeloopt.

Toro Rosso was altijd van plan deze nieuwe neus te gaan gebruiken in de races, maar om meer zekerheid te hebben dat er veel ronden gereden konden worden, werd bij de vorige testdagen nog de minder geavanceerde, oudere versie gebruikt.

"Dit is de 'echte' auto", stelde Key, die dit seizoen met Verstappen en de Spanjaard Carlos Sainz Jr. twee debuterende coureurs heeft. "We wilden gewoon een veilige, conservatieve auto bij de vorige testsessies om ervoor te zorgen dat de coureurs rustig konden wennen. Nu gaan we de 'race-auto' gebruiken en die is een grote stap voorwaarts."

Hamilton

Sainz Jr., en niet Verstappen, stapte donderdag voor het eest in de nieuwe Toro Rosso bij de testdag in Barcelona. De Spanjaard reed 34 ronden en noteerde de zevende tijd (1.27,866) in de ochtendsessie.

Lewis Hamilton was het snelst op het Circuit de Catalunya. De wereldkampioen van Mercedes reed 48 ronden en klokte een snelste tijd van 1.24,881, waarmee hij Williams-coureur Felipe Massa (1.25,763) met bijna een seconde aftroefde.

Red Bull Racing-coureur Daniil Kvyat noteerde de derde tijd (1.25,947), voor Romain Grosjean (1.27,079).

McLaren-Honda-coureur Jenson Button legde niet meer dan zeven rondjes af en zijn 1.31,479 was ook de traagste tijd van de coureurs die donderdagochtend op de baan verschenen.

De testdagen in Barcelona duren tot en met zondag. De eerste Grand Prix wordt verreden op zondag 15 maart in Melbourne.

FIA onderzoekt crash Alonso tijdens testsessie in Barcelona