AS Monaco heeft woensdag voor een grote verrassing gezorgd in de achtste finales van de Champions League door met 3-1 van Arsenal te winnen.

De Monegasken zegevierden in Londen dankzij doelpunten van Geoffrey Kondogbia, Dimitar Berbatov en invaller Yannick Ferreira-Carrasco. Vanwege een treffer van Alex Oxlade-Chamberlain mag Arsenal nog hoop koesteren voor de return op 17 maart in het Stade Louis II.

Arsenal, dat voor de vijftiende keer op rij de knock-outfase van de Champions League bereikte, werd de afgelopen vier jaar al uitgeschakeld in de achtste finales.

De ploeg van Arsène Wenger, tussen 1987 en 1994 coach van Monaco, was in de eerste helft wel de ploeg met het meeste balbezit, maar wist nauwelijks kansen te creëren. Laurent Koscielny was gevaarlijk met een kopbal en Alexis Sanchez zag een schot net overgaan.

Monaco, dat veel spelers miste en aantrad met twee spelers van 18 jaar, beperkte zich voornamelijk tot verdedigen. In de counter probeerde de Monegasken Arsenal te verrassen. Dat lukte ruim vijf minuten voor rust.

Kondogbia kreeg de ruimte om aan te leggen en schoot via het lichaam van Mertesacker raak.

Giroud

In het begin van de tweede helft ging Arsenal direct op zoek naar de gelijkmaker. Het resulteerde in diverse kansen, maar die waren met name niet aan Olivier Giroud besteed. De Franse aanvaller was onzorgvuldig in de afwerking en werd na een uur gewisseld voor Theo Walcott.

Op dat moment stond Arsenal al met 2-0 achter. Berbatov rondde vijf minuten na rust een vlijmscherpe counter uitstekend af.

Het inbrengen van Walcott, weer fit na lang blessureleed, had wel het gewenste effect. Arsenal was direct dreigend en Walcott en Danny Welbeck kregen goede kansen op de aansluitingstreffer.

Doelman Danijel Subasic, die Maarten Stekelenburg al het hele seizoen op de bank houdt, leek zijn doel schoon te houden. Oxlade-Chamberlain wist vlak voor tijd toch nog te scoren namens Arsenal.

Even later verschafte de Belg Ferreira-Carrasco de bezoekers uit Monaco een wel heel mooie uitgangspositie voor de return over drie weken. Monaco won voor het eerst een uitwedstrijd in de knock-outfase van de Champions League.

Stekelenburg: 'Dit mag Monaco niet meer weggeven' | Wenger legt zich nog niet neer bij uitschakeling met Arsenal