In een leeg stadion van Legia Warschau strijdt Ajax donderdag voor een laatste kans om een bijna verloren seizoen nog een beetje kleur te geven.

Na de uitschakeling in de Champions League en de KNVB-beker en de enorme achterstand op PSV in de eredivisie is de Europa League het podium waarop de club uit Amsterdam met een aantal goede optredens nog eerherstel kan boeken.

Ondanks de vele uitglijders in eigen land is trainer Frank de Boer optimistisch over de mogelijkheden van zijn ploeg op een plaats in de achtste finales. ''Ik schat die kansen 60 procent'', zei de oefenmeester die binnen een maand duidelijkheid wil geven over zijn toekomst.

''We hebben vorige week gewonnen en de nul gehouden'', doelde hij op de uitslag van 1-0. ''Het is heel belangrijk dat we bij Legia scoren'', beseft De Boer. ''In dat geval moeten zij er al drie maken.''

Milik

Van alle spelers van Ajax is Arkadiusz Milik de laatste week het beste op schot. De Pool tekende voor de enige treffer van zijn ploeg tegen Legia en ook tegen Willem II (1-1). Milik vertelde woensdag voor de training van zijn ploeg hoe hij zijn 21e verjaardag zaterdag wil vieren.

''Door Legia te verslaan en zondag van PSV te winnen'', zei de centrumspits die het jammer vindt dat Legia voor straf twee thuisduels zonder publiek moet spelen. ''Dat is een nederlaag voor Legia maar ook voor Ajax.''

''Een seizoen zonder prijs is een verloren seizoen'', beseft De Boer na vier landstitels op rij. ''We willen er in de Europa League ook alles aan doen om in ieder geval in de buurt van een prijs te komen. Maar ook als we uitgeschakeld zijn, is het seizoen niet voorbij. Dan moeten we zorgen dat we in ieder geval tweede in de eredivisie worden. Dan mogen we aan de voorronde van de Champions League deelnemen.''

De wedstrijd in Warschau begint donderdag om 19.00 uur.

Bekijk het programma van de Europa League