AS Monaco kan woensdag in het uitduel in de Champions League met Arsenal niet in de sterkste opstelling aantreden.

Coach Leonardo Jardim kan zeker niet beschikken over de geschorste aanvoerder Jérémy Toulalan en de geblesseerde Ricardo Carvalho (kuit), Andrea Raggi (knie), Tiémoué Bakayoko (dijbeen) en Lacina Traoré (onderbeen).

Bovendien is het verre van zeker of de Monegasken in Londen kunnen rekenen op vleugelaanvaller Yannick Carrasco en verdediger Layvin Kurzawa. Beide spelers hebben lichte kneuzingen.

Jardim schuift zijn ploeg dan ook vast in de underdogpositie. "Het is logisch dat iedereen denkt dat Arsenal verder gaat. Ik denk ook dat zij de favoriet zijn, maar de favoriet wint gelukkig niet altijd.''

Wenger

Voor Arsenal-coach Arsène Wenger heeft de confrontatie een speciaal tintje, aangezien hij vanaf 1987 zeven jaar hoofdtrainer was bij Monaco. ''Ik kreeg daar mijn kans om bij een grote club te werken. Ik was nog erg jong en ben er nog steeds dankbaar voor.''

De Fransman had echter geen zin om over het verleden te mijmeren. ''Ik ben blij dat Monaco terug is op het hoogste niveau, maar ik ben nu al achttien jaar manager van Arsenal. We willen ons kwalificeren voor de kwartfinales, daar richten we ons op.''

Dat moet waarschijnlijk zonder Jack Wilshere gebeuren. De middenvelder sloeg dinsdag vanwege lichte klachten de training over. Aaron Ramsey, Alex Oxlade-Chamberlain, Mikel Arteta en Mathieu Debuchy ontbreken in elk geval.