Glenn Coldenhoff hoopt komend weekend ondanks twee gebroken tenen te debuteren in de MXGP.

De koningsklasse van de motorsport gaat van start met de Grand Prix van Qatar. ''Ik wil daar absoluut starten", zegt de 24-jarige crosser.

De Brabander, afkomstig uit Heesch, heeft de afgelopen weken rust genomen om zijn tenen te laten herstellen.

"Ik heb in mijn carrière mijn portie aan blessures wel gehad. Die gebroken grote tenen zijn het gevolg van een valpartij."

Herlings

Coldenhoff acteerde de afgelopen jaren in de lichte klasse MX2. Meestal in de schaduw van Jeffrey Herlings, zijn provinciegenoot die al twee wereldtitels op zak heeft. ''Van Herlings kun je moeilijk winnen. Als hij topfit is, kan niemand hem bijhouden.'' 

In de MXGP treft de Suzuki-rijder twee andere giganten: achtvoudig wereldkampioen Antonio Caïroli uit Italië en veelvoudig Amerikaans kampioen Ryan Villopoto.

''De MXGP is heel sterk bezet. Het WK wacht al jaren op een strijd tussen de Europeanen en de Amerikanen. Die gaat er nu komen. Niemand weet precies hoe Villopoto er voor staat, maar hij is de ster van de stadioncrosses in Amerika en gaat het Caïroli heel moeilijk maken.''

Losgeslagen honden

De insteek van Coldenhoff voor dit seizoen is leren. ''Belangrijk is een vol seizoen alle grands prix te rijden en zo constant mogelijk te zijn, want ik heb ervaring nodig. Resultaten verwacht ik van mezelf tegen het einde van het seizoen en dan denk ik aan top tien en mogelijk top vijf."

Coldenhoff kent inmiddels het verschil tussen de lichte en de zware klasse. ''De motor van de MX2 ben je meteen de baas, die van de MXGP moet je eerst de baas zien te worden. Het is heel anders rijden."

"De rijders in de MX2 zijn net losgeslagen gekke honden die vanaf de start zo hard mogelijk racen. De MXGP is rustiger. Daar moet je eerst je ritme vinden op de motor en dan naar het einde toe steeds harder gaan.''

Zijn eerste wedstrijd in de MXGP, begin februari in het Britse Hawkstone Park, was meteen een harde les: ''Ik begon als een MX2-crosser, dus nam vanaf de start de koppositie en reed als een wilde. Na drie ronden was ik helemaal kapot.''