Valencia loopt uit, Real Madrid verliest

VALENCIA - Het heeft er steeds meer van weg dat Real Madrid dit seizoen zijn honderdste levensjaar alleen kan opvrolijken in de Champions League. De verliezend finalist van het nationale bekertoernooi raakte zaterdag verder achterop in de strijd om de landstitel. Na de afstraffing bij laagvlieger Real Sociedad (3-0) bedraagt de achterstand op koploper Valencia drie speelronden voor het einde van de competitie vier punten.

Op bezoek in het rivaliserende Baskenland verloor Real Madrid tijdens de tweede helft van het duel met Real Sociedad de controle over de wedstrijd. Kovacevic opende uit een strafschop de score. Oud-PSV'er Khokhlov en Oscar de Paula vernederden de peperdure selectie in de slotfase. Real Sociedad, met Westerveld in het doel, nam door de luid bejubelde zege afstand van de onderste plaatsen van de ranglijst.

Aangemoedigd door de verrichtingen bij het duel tussen Real Sociedad en Real Madrid maakte Valencia voor eigen publiek een achterstand ongedaan. De koploper kwam tegen Espanyol na een half uur op achterstand door een treffer van Tamudo. Drie minuten na de openingstreffer verloor Valencia Carboni met een rode kaart. Baraja voorkwam met doelpunten in de 68e en 79e minuut dat zijn ploeg tijdens de titelrace punten morste.

Barcelona

Barcelona, met Kluivert, Cocu en Overmars in de basis, bleef op vijfde plaats van de ranglijst. Vier dagen voor de return van de halve finale in de Champions League bij Real Madrid overtuigden de Catalanen in de tweede helft van het duel met het zwakke Villarreal. Victor schoot Barcelona in de zestiende minuut op achterstand. Luis Enrique, Motta, Kluivert en Saviola bezorgden Barcelona na rust alsnog een ruime zege.

Nummer drie, Deportivo la Coruna, verspeelde twee punten door in eigen stadion gelijk te spelen tegen Malaga. De ploeg van Roy Makaay heeft nu 62 punten. Twee meer dan Barcelona.

Overigens schoof Barça geen plek op, omdat concurrent Celta de Vigo ook zegevierde. De formatie won nipt (1-0) van degradatiekandidaat Real Zaragoza en staat nu vierde, een positie die recht geeft op deelname aan de voorronde van de Champions League. Celta de Vigo voelt echter de hete adem van Barcelona en Real Betis in de nek. Betis was op Mallorca met 3-1 te sterk voor het plaatselijk Real.

Een klasse lager, in de Segunda Division, verzekerde Atletico Madrid zich van promotie. Omdat concurrent Recrativo Huelva een nederlaag leed zal de roemruchte club uit de Spaanse hoofdstad in ieder geval als derde eindigen. En dat geeft volgend seizoen recht op een plek op het hoogste niveau. Twee jaar geleden degradeerde Atletico verrassend uit de Primera Division.

Transfercarrousel Formule 1

Transfercarrousel Formule 1
Welke coureur rijdt waar in 2019? En wie zijn in beeld voor welk stoeltje in de koningsklasse?
Tip de redactie